John KennedyJohn Fitzgerald Kennedy nasceu em Brookline, no estado de Massachusetts, no dia 29 de Maio de 1917 e veio a morrer assassinado em Dallas, dia 22 de Novembro de 1963. Kennedy foi um político proeminente, numa época controversa e tensa da Guerra Fria. Lutou várias vezes contra a ameaça comunista russa durante a sua presidência, tendo sido o 35º Presidente dos EUA (1961–1963).

De família irlandesa e tradicionalmente católica, Kennedy era filho de Joseph P. Kennedy, embaixador dos Estados Unidos no Reino Unido. Formou-se em Relações Internacionais na Universidade de Harvard em 1940 e serviu na Marinha durante a Segunda Guerra Mundial, sendo ferido em Guadalcanal em 1943.

Em 1946, foi eleito pelo Partido Democrata como deputado federal através do estado de Massachussetts tendo sido reeleito em 1948 e novamente em 1950. Mais tarde, em 1952, tornou-se senador.

Kennedy e JacquelineKennedy casou-se a 12 de Setembro de 1953 com Jacqueline Bouvier. Nessa época, sofreu duas cirurgias para corrigir problemas na coluna vertebral que adquiriu durante a Segunda Guerra, vindo a quase morrer.

No início de 1960, Kennedy declarou-se candidato democrata às eleições presidenciais daquele ano. Sendo vencedor de todas as primárias, Kennedy foi designado pelo Partido Democrata como candidato à Presidência, escolhendo para compor a sua lista, o senador Lyndon B. Johnson, do Texas. O oponente republicano era o então Vice-presidente, Richard Nixon. A 8 de Novembro de 1960, após uma campanha forte, Kennedy vence por uma diferença de 70.000 votos, na eleição mais apertada da história americana! Obteve o mínimo necessário para vencer, 50.0000001% dos votos.

Kennedy tomou posse, sucedendo a Dwight Eisenhower, a 20 de Janeiro de 1961.

KennedyAssim que assume a presidência, tem que enfrentar uma crise causada pela invasão de Cuba por exilados cubanos com o auxílio da CIA. Assume a responsabilidade pelo fracasso, mas mantém a popularidade. Em Junho tem o seu primeiro encontro com o Presidente soviético, Nikita Khrushchov, em Viena. Dois meses depois o Muro de Berlim é construído.

1962 é um ano turbulento com o culminar da crise dos Mísseis em Cuba, levando o mundo próximo a um conflito nuclear. Porém Kennedy age com firmeza e ganha admiração global.

Internamente, a administração de Kennedy leva a economia a uma recuperação. No entanto enfrenta forte oposição do Congresso, não conseguindo continuar algumas das suas propostas. No sul do país, a tensão racial agrava-se e o Presidente é obrigado a enviar tropas para garantir os direitos civis da população de raça negra.

Num discurso na Universidade Rice, as suas palavras foram: “We choose to go to the moon. We choose to go to the moon in this decade and do the other things, not because they are easy, but because they are hard” (“Nós decidimos ir a Lua. Nós decidimos ir a Lua nesta década e fazer as outras coisas, não porque elas são fáceis, mas porque elas são difíceis”).

No verão de 1963, Kennedy preparava-se para iniciar a sua campanha para uma eventual reeleição em 1964, com boas perspectivas, visto que o candidato republicano deveria ser o senador Barry Goldwater, um conservador bastante extremista e impopular. Porém, o estado do Texas, que era de fundamental importância, estava a ficar ao lado dos republicanos. Foi então programada uma visita do Presidente às principais cidades do estado nos dias 21 e 22 de Novembro. Tendo já visitado San Antonio, Houston e Fort Worth, Kennedy vai a Dallas, capital do Texas, e desfila em carro aberto, encontrando uma multidão entusiasmada.

AssassinatoÀs 12:30 do dia 22 Kennedy é atingido por dois tiros, um no pescoço, que também atinge o Governador do Texas, John Connally, e outro fatal, na cabeça. Kennedy morre trinta minutos após o atentado. Um ex-marine, Lee Harvey Oswald, de 24 anos, que trabalhava num depósito de onde foram vistos os disparos, foi detido e acusado pelo homicídio de Kennedy. No dia 24, quando Oswald seria transferido para outra prisão, acabou por ser também assassinado por Jack Ruby.

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