LocalizaçãoO Irão nem sempre foi Irão.

Pelo menos desde 600 a.C., o termo Persis era usado pelos gregos para referirem-se à Pérsia/Irão. Persis provém do persa Pars ou Parsa, o nome do clã principal de Ciro e que também deu o nome da região onde habitavam os persas. O latim emprestou o termo do grego, transformando-o em Persia, forma adoptada pelas diversas línguas europeias.

Pérsia AntigaO termo Pérsia foi, até 1935, o nome oficial para designar o Irão, mas o povo persa usava, para referir-se à sua própria nação, desde o período Sassânida, o termo Iran, que significa terra dos arianos, derivado de Aryanam, forma encontrada em vários textos persas antigos. No período aquemênida, os persas usavam o termo Parsa.

Em 1935, o Xá Reza Pahlavi solicitou formalmente que a comunidade internacional passasse a empregar o nome nativo do país, Iran, podendo ser Irã ou Irão, em português. Em 1959, o Xá Mohammad Reza Pahlavi anunciou que tanto Pérsia como Irão eram formas corretas de referir-se ao seu país.

Pérsia -> Irão