Forte do Monte CassinoComeçou neste dia, em 1944, a famosa batalha da Segunda Guerra Mundial, a do Monte Cassino.

Os alemães, conhecendo o valor estratégico do monte, tomam-no durante a Segunda Guerra Mundial e ali aquartelaram três divisões de infantaria e duas blindadas da Wehrmacht. Os Aliados pretendiam, no seu avanço a partir do Sul de Itália em 1943, atingir Roma. Porém, “tropeçam” em Monte Cassino.

Empenham, neste ataque, ao objectivo alemão, o Corpo Expedicionário Francês Livre, o II Corpo de Exército dos EUA, com duas divisões de infantaria, e o X Corpo de Exército Britânico, com três divisões. Atacam de norte para sul e atingem alguns objectivos estratégicos alemães, bem como alguns sectores operacionais de apoio ao controlo do monte. Algumas colinas, rios e povoados a nordeste e a leste da montanha fortificada são tomados, sempre com graves combates, destruindo-se também pistas de aviação e armazéns logísticos dos alemães.

Os alemães, todavia, resistem, contra-atacando e atingindo duramente os Aliados. As baixas aumentam dia-a-dia. As operações das divisões Panzer nazis causarão desastrosas baixas nalgumas divisões aliadas. Com a breve retirada dos batalhões americanos, os britânicos aguentam-se e as tropas ao serviço do General francês Juin conhecem alguns êxitos.

A situação, em fins de Janeiro, estava empatada, embora os Aliados conseguissem algumas vitórias, mas a artilharia Nazi causou grandes baixas.

O Diário Universal vai “seguir” esta batalha conforme se vai desenvolvendo.

Batalha de Monte Cassino