Marco PoloMarco Polo nasceu na República de Veneza em 1254, tendo falecido em Veneza no dia 8 de Janeiro de 1324.

Marco Polo foi um viajante veneziano do fim da Idade Média. Juntamente com o seu pai, Nicolau Polo, e o seu tio, Maffeo, foi um dos primeiros ocidentais a percorrer a Rota da Seda. O seu relato detalhado das suas viagens pelo oriente, incluindo à China, foi durante muito tempo uma das poucas fontes de informação sobre a Ásia no ocidente.

Dirigiram-se à corte do rei mongol Kublai Khan e, ao seu serviço, percorreram a Tartária, a China e a Indochina. Depois de regressarem a Veneza, Marco comandou uma galera na guerra contra Génova, acabando por ser feito prisioneiro. Durante o cativeiro, ditou as suas aventuras de viagem a um prisioneiro, Rusticiano de Pisa, que foram traduzidas em latim, em 1315, pelo frei Francisco Pipino. Em 1485, depois de traduzidas em várias línguas, foram impressas. A primeira tradução portuguesa impressa surgiu em 1502, sob o título de Livro de Marco Paulo, sendo que a forma Marco Polo só mais tarde se tornaria vulgar em língua portuguesa.

Marco Polo