Álvaro de BazánÁlvaro de Bazán, marquês de Santa Cruz de Mudela, nasceu em Granada a 12 de Dezembro de 1526 e morreu em Lisboa no dia 9 de Fevereiro de 1588.

Bazán foi um importante militar espanhol, perito em operações navais, que teve um papel decisivo na batalha de Lepanto e nas campanhas de 1582 e 1583 para a conquista dos Açores. Desbaratou a armada luso-francesa de D. António I na batalha naval de Vila Franca e subjugou, em 1583, a ilha Terceira pelo desembarque da Baía das Mós, saqueando a cidade de Angra.

Segundo alguns biógrafos foi natural das Astúrias enquanto outros o crêem natural de Guadix, Granada. A vida militar de Bazán está indissoluvelmente ligada aos principais feitos de armas da Armada castelhana durante o reinado de Felipe II, como a derrota da armada francesa nas águas da Galiza, a conquista da ilha de La Gomera, o socorro à ilha de Malta, a batalha de Lepanto e a ocupação da ilha Terceira, nos Açores.

Monumento ao HeróiA morte surpreendeu-o em Lisboa, tendo sido demitido pouco antes da sua morte, quando se encontrava ocupado na preparação de novas campanhas. Comprou o senhorio da vila de Valdepeñas e o lugar de Viso del Puerto na actual província de Ciudad Real, daí o nome deste último lugar foi mudado para Viso del Marqués.

Construiu para si próprio, em finais do século XVI, dois palácios, um na Plaza Mayor de Valdepeñas, que já não existe, e outro ao lado da igreja paroquial de Viso del Marqués, que ainda se conserva e é utilizado actualmente como Arquivo da Marinha Espanhola. O marquês queria assim estar a metade do caminho entre a Corte e o porto de Sevilha, ao que como marinheiro famoso tinha que acudir frequentemente.

Apesar do palácio ter sofrido alguns danos devido ao famoso terramoto de Lisboa e ter estado a ponto de ser destruído pelas tropas pro-austríacas de Edward Hamilton durante a Guerra da Sucessão Espanhola, nos princípios do século XVIII, altura em que foi salvo pelo capelão do marquês, Carlos de Praves, está hoje perfeitamente conservado.

Na igreja paroquial da aldeia há um crocodilo dissecado que está dependurado de uma das abóbadas. Este trofeu foi oferecido pelo marquês como ex-voto no regresso de uma das suas viagens.

Selo em honra de BazánSucessos militares

O número de vitórias conseguidas por D. Álvaro de Bazán colocam-no entre os mais proficientes comandantes navais da história mundial. A lista que se segue está incompleta:

  • Ilhas conquistadas: 8
  • Cidades conquistadas: 2
  • Vilas conquistadas: 25
  • Castelos e fortes tomados: 36
  • Capitães generais derrotados: 8
  • Mestres de campo derrotados: 2
  • Senhores e cavaleiros principais derrotados: 60
  • Soldados e marinheiros franceses rendidos: 4.759
  • Soldados e marinheiros ingleses rendidos: 780
  • Soldados e marinheiros portugueses rendidos: 6.243
  • Prisioneiros cristãos libertados: 1.564
  • Galeras reais capturadas: 44
  • Goletas capturadas: 21
  • Galeões e navios de alto bordo capturados: 99
  • Bergantins capturados: 27
  • Caramuzais turcos apresados: 7
  • Navios mouros apresados: 3
  • Galeaças apresadas: 1
  • Peças de artilharia capturadas: 1.814
Álvaro de Bazán