O aristocrata Charles-Louis de Secondat, senhor de La Bredé e Barão de Montesquieu, nasceu a 18 de Janeiro de 1698 perto de Bordéus, na França, e faleceu na madrugada de 10 de Fevereiro de 1755, em Paris.

Político, filósofo e escritor francês, filho de uma família nobre, ficou famoso pela sua teoria da separação dos poderes, actualmente consagrada em muitas das modernas constituições nacionais.

Teve formação iluminista com padres oratorianos, tendo-se mostrado desde cedo ser um crítico severo e irónico da monarquia absolutista decadente, bem como do clero.

Montesquieu escreveu várias obras, como As Cartas Persas, Considerações sobre as causas da grandeza dos romanos e da sua decadência e o Espírito das leis. Ganhou notoriedade e exerceu notável influência. Contribuiu também para a Enciclopédia e foi uma das maiores figuras do Iluminismo.

Montesquieu