Deu-se na tarde de 9 de Março de 1862, em plena Guerra Civil Americana, a primeira batalha entre navios encouraçados da história, onde o USS Monitor da União enfrentou o CSS Virginia da Confederação.

Ironclads é a designação original para navios encouraçados. O advento da couraça trouxe consigo uma série de confusões em relação à classificação das embarcações.

Pequenas embarcações com casco metálico já existiam desde o final do século XVIII. No entanto, a qualidade do ferro era baixa e o material tornava-se quebradiço e rachava quando recebia o impacto de um projéctil naval, enquanto a madeira simplesmente absorvia ou se deformava. A adopção do ferro como material de construção nesta época não era utilizado por duas razões básicas, apenas por preconceito e falta de qualidade do material.

A Primeira Batalha Naval de Ferro e Fogo