Santarém, antiga Scalabis, foi conquistada no dia 15 de Março de 1147, por D. Afonso Henriques. Num golpe audacioso, perpetrado durante a noite, a cidade caiu na posse de um escasso exército reunido pelo Rei de Portugal.

Esta cidade muito antiga terá sido contactada por Fenícios, Gregos e Cartagineses. A fundação da cidade de Santarém reporta à mitologia greco-romana e cristã, reconhecendo-se nos nomes de Habis e de Irene, as suas origens míticas. Os primeiros vestígios documentados da ocupação humana remontam ao século VIII a.C..

A população do povoado teria colaborado com os colonizadores romanos, quando estes chegaram à cidade em 138 a.C., adoptando a designaram como Scalabis. Durante este período, tornou-se no principal entreposto comercial do médio Tejo e num dos mais importantes centros administrativos da província Lusitânia, tendo o seu nome mudado para Scalabi Castro.

Com as invasões dos Alanos e dos Vândalos passou a ser designada por Santa Irene. Mais tarde, passou para a posse dos mouros em 715, vindo a ser conquistada pelo conde D. Henrique, para de novo voltar à posse dos mouros, em 1110, até que D. Afonso Henriques a conquista definitivamente.

A cidade foi palco de inúmeras Cortes.

Santarém