César Marco Aurélio Antonino Augusto, o famoso Imperator Caesar Marcus Aurelius Antoninus Augustus, nascido a 26 de Abril de 121 e falecido na noite de 17 de Março de 180, foi Imperador de Roma desde 161 até à sua morte. Nascido Marcus Annius Catilius Severus, tomou o nome de Marcus Annius Verus pelo casamento. Ao ser designado imperador mudou o nome para Marcus Aurelius Antoninus, acrescentando-lhe os títulos de Imperador, César e Augusto. O nome Aurelius significa dourado, e a referência a Antoninus deve-se ao facto de ter sido adoptado por esse imperador.

Biografia

O seu tio Antonino Pio designou-o como herdeiro a 25 de Fevereiro de 138. Marco Aurélio tinha então apenas dezessete anos de idade. Antonino, no entanto, também designou Lúcio Vero como sucessor. Quando Antonino faleceu, Marco Aurélio subiu ao trono em conjunto com Vero, na condição de serem co-imperadores Augusto, ressalvando no entanto que a sua posição seria superior à de Vero. Os motivos que conduziram a esta divisão do poder são desconhecidos.

No entanto, esta sucessão conjunta pode muito bem ter sido motivada pelas cada vez maiores exigências militares que o Império atravessava. Durante o reinado de Marco Aurélio, as fronteiras de Roma foram constantemente atacadas por diversos povos. Na Europa, Germanos tentavam penetrar na Gália, e na Ásia, os Pártia Partos renovaram os seus assaltos. Sendo necessária uma figura autoritária para guiar as tropas, e não podendo o mesmo imperador defender as duas fronteiras em simultâneo, nem tão-pouco nomear um lugar-tenente que poderia usar o seu poder após uma portentosa vitória para derrubar o governo e instalar-se a si mesmo como imperador.

Assim sendo, Marco Aurélio teria resolvido a questão enviando o co-imperador Vero como comandante das legiões situadas no Oriente. Vero era suficientemente forte para comandar tropas, e ao mesmo tempo já detinha parte do poder, o que certamente não o encorajava a querer derrubar Marco Aurélio. O plano deste último revelou-se um sucesso, sendo que Lúcio Vero permaneceu leal até à sua morte, em campanha, no ano 169.

Marco Aurélio casou-se com Faustina a Jovem, filha de Antonino Pio e da imperatriz Faustina a Velha, em 145. Durante os seus trinta anos de casamento, Faustina gerou 13 filhos, entre os quais Cómodo, que se tornou imperador após Marco Aurélio, e Lucilla, a qual casou com Lúcio Vero para solidificar a sua aliança com Marco Aurélio.

Marco Aurélio faleceu a 17 de Março de 180, durante uma expedição contra os Marcomanos, que cercavam Vindobona, na actual Viena, na Áustria. As suas cinzas foram trazidas para Roma, e depositadas no mausoléu de Adriano. Pouco anos antes de morrer, designou o seu filho Cómodo como herdeiro, o qual foi o primeiro imperador a suceder a outro por via consaguínea, e não por adopção, desde o final do século I, tendo ainda em 177 feito-o co-imperador.

No entanto, Cómodo, para além de ser egocêntrico, não estava preparado para o exercício do Poder. Por isso, muitos historiadores fazem coincidir o início do declínio de Roma com a morte de Marco Aurélio e a ascensão ao trono de Cómodo. Diz-se até que a sua morte foi a morte da Pax Romana.

Imperador Marco Aurélio