A Batalha de Legnica, também conhecido como a Batalha de Liegntz, ocorreu no dia 9 de Abril de 1241 em Legnickie Pole, entre os invasores mongóis e uma força combinada de alemães e polacos sob o comando de Henrique II, duque da Silésia, apoiada pela nobreza feudal e ordens militares como os Templários. Apesar da vitória mongol, este foi o avanço mais a oeste que os seus exércitos alcançaram devido à instabilidade política dentro do Império Mongol ocorrida alguns anos depois.

A interpretação histórica da batalha tem sido revista. Tradicionalmente, a batalha era vista como uma vitória para Henrique, o qual sacrificou a sua própria vida, já que os mongóis não avançaram ainda mais a oeste. No entanto, a batalha é agora vista como uma derrota para as forças aliadas. Na altura, os mongóis não tinham intenções de estender a sua campanha mais a oeste, já que o exército mongol que se encontrava na Polónia estava lá para distrair os polacos de forma a impedi-los de ajudar Bela IV da Hungria, já que a Hungria era o verdadeiro objectivo de Batu Khan e Subedei.

Os mongóis consideram que os cumanos¹ tinham-se submetido à sua autoridade, mas os cumanos foram para a Hungria para procurar asilo. Após Bela IV da Hungria rejeitar o ultimato de Batu Khan, Subedei começou a planear a invasão mongol da Europa. Foi decidido que o exército seria dividido em 3 partes:

  • Batu e Subedei comandavam o exército principal no norte da Hungria,
  • uma segunda divisão liderada por Kadan atacava a Transilvânia
  • uma terceira divisão ao norte, liderada por Baidar, Orda Khan e Kaidan, ataca a Polónia como uma distracção para deixar as forças polacas, lituanas, silésias, alemãs e checas ocupadas, de forma a impedi-las de vir ao auxílio dos húngaros, já que Boleslau, filho de Lezsek o Negro, tinha como esposa Kinga, filha do então rei da Hungria.

Na Polonia, o destacamento mongol dividiu-se em três. Um destacamento liderado por Orda Khan atacou a Polónia pelo norte, passando pela fronteira sudoeste da Lituânia e a costa báltica da Polónia, em áreas que mais tarde constituiriam a Prússia. Ao centro, uma divisão comandada por Kaidan dirigiu-se na direcção de Breslau, antes pilhando Chmielnick e Sieradz. Mais ao sul, a divisão comandada por Baidar cruzou o rio San e arrasou Zawichost, Cracóvia e Bytom. Os três exércitos juntaram-se em Breslau.

Na batalha em si, Sandomierz e Cracóvia foram saqueadas pelos mongóis em 1241, porém não conseguiram capturar após um assalto Wroclaw. Enquanto pensavam em sitiar Wroclaw, Baidar e Kaidu receberam notícias de que o rei Venceslau I da Boémia encontravam-se a dois dias de distância com um exército de 50.000 soldados. Então os mongóis saíram de Wroclaw para interceptar as forças de Henrique antes que os exércitos europeus tivessem uma oportunidade de reagrupamento. Os mongóis encontraram-se com Henrique próximo a Legnica, em Legnickie Pole, também conhecida como Wahlstatt, lugar escolhido.

¹ – Os cumanos, também conhecidos como polovtsy, palavra eslava para amarelado, eram uma tribo turca ocidental que vivia ao norte do Mar Negro, ao longo do Volga. Eles são identificados como o ramo ocidental dos kipchaks.

A Batalha de Legnica