O Tratado do Atlântico Norte é o tratado que deu origem à NATO, assinado em Washington a 4 de Abril de 1949. As doze nações que o assinaram originalmente, e se tornaram assim os membros fundadores da NATO, foram:

  • Bélgica
  • Canadá
  • Dinamarca
  • Estados Unidos da América
  • França
  • Holanda
  • Islândia
  • Itália
  • Luxemburgo
  • Noruega
  • Portugal
  • Reino Unido

Mais tarde, aderiram as seguintes nações:

  • Alemanha (1955)
  • Bulgária (2004)
  • Eslováquia (2004)
  • Eslovénia (2004)
  • Espanha (1982)
  • Estónia (2004)
  • Grécia (2004)
  • Hungria (2004)
  • Letónia (2004)
  • Lituânia (2004)
  • Polónia (2004)
  • República Checa (2004)
  • Roménia (2004)
  • Turquia (2004)

A secção chave do tratado é o Artigo V que compromete cada um dos estados membros a considerar um ataque armado contra um dos estados como um ataque armado contra todos os estados. O tratado foi criado tendo em mente um ataque armado da União Soviética contra a Europa Ocidental, mas a cláusula de auto-defesa mútua nunca foi invocada durante a Guerra Fria. Foi pela primeira vez invocada em 2001, em resposta aos ataques de 11 de Setembro contra o World Trade Center e o Pentágono.

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