O Papa Formoso foi eleito a 6 de Outubro de 891 e morreu no dia 4 de Abril de 896.

Nasceu em Óstia, Itália. Enquanto era Cardeal, foi excomungado por João VIII por ter coroado Arnolfo como rei da Itália, que mais tarde foi imperador da Alemanha.

Cronistas franceses atribuem a este papa o parentesco com o futuro papa Romano, dizendo tratarem-se de primos irmãos. A ele deve-se a conversão dos búlgaros. Porém desordens políticas na França, Alemanha e Itália prejudicaram a Igreja, durante o seu pontificado.

Nove meses após a sua morte, o cadáver de Formoso foi exumado da cripta papal para ser julgado perante um concílio cadavérico, presidido por Estevão, o novo papa. O papa falecido foi acusado de excessiva ambição pelo cargo papal, tendo sido todos os seus actos declarados nulos. O cadáver foi despido das vestes pontifícias, e os dedos da mão direita foram amputados.

Papa Formoso