O Dia do Trabalhador é celebrado anualmente no dia 1 de Maio em vários países do mundo. Porém a sua origem é pouco conhecida.

No dia 1 de Maio de 1886 realizou-se uma manifestação de trabalhadores nas ruas de Chicago nos Estados Unidos da América. Essa manifestação tinha como finalidade reivindicar a redução da jornada de trabalho para 8 horas diárias e teve a participação de centenas de milhares de pessoas. Neste dia teve início uma greve geral nos EUA.

No dia 3 de Maio houve um pequeno levantamento que acabou em confrontos com a polícia e com a morte de alguns protestantes. No dia seguinte, 4 de Maio, uma nova manifestação foi organizada como protesto pelos acontecimentos dos dias anteriores, tendo terminado com o lançamento de uma bomba por desconhecidos para o meio dos policiais, que começavam a dispersar os manifestantes, matando sete agentes. A polícia abriu então fogo sobre a multidão, matando doze pessoas e ferindo dezenas. Estes acontecimentos passaram a ser conhecidos como a Revolta de Haymarket.

Três anos mais tarde, a 20 de Junho de 1889, a segunda Internacional Socialista reunida em Paris decidiu por proposta de Raymond Lavigne convocar anualmente uma manifestação com o objectivo de lutar pelas 8 horas de trabalho diário. A data escolhida foi o 1º de Maio, como homenagem às lutas sindicais de Chicago. No dia 1 de Maio de 1891, uma manifestação no norte de França é dispersada pela polícia resultando na morte de dez manifestantes. Este novo drama serviu para reforçar o dia como um dia de luta dos trabalhadores. Meses depois, a Internacional Socialista de Bruxelas proclama este dia como o Dia Internacional da Reivindicação de Condições Laborais.

A 23 de Abril de 1919 o senado francês ratifica o dia de 8 horas e proclama o dia 1 de Maio desse ano dia como feriado. Em 1920, a Rússia adopta o 1º de Maio como feriado nacional, e este exemplo é seguído por muitos outros países. Devido à Rússia ser o primeiro País a declarar o 1º de Maio feriado, este dia ficou associado ao Comunismo, sendo então banido e censurado pelas ditaduras europeias de Extrema-Direita.

Em Portugal, só a partir de 1974 é que se celebrou este dia.

Origens do Dia Mundial do Trabalhador