Bonifcio IX, tendo nascido Piero Tomacelli em 1356 e falecido no dia 1 de Outubro de 1404, foi um Papa eleito a 2 de Novembro de 1389, que reinou at sua morte. Com sede em Roma, o seu pontificado foi marcado pela oposio dos Antipapas de Avinho e pelo Grande Cisma do Ocidente. Durante o seu pontificado foram celebrados dois jubileus em Roma, tendo o primeiro ocorrido em 1396, ordenado pelo seu antecessor Urbano VI, e o segundo celebrado no ano de 1400, que atraiu milhares de peregrinos cidade.

Bonifcio era originrio de uma famlia baronal empobrecida. No era particularmente brilhante a nvel teolgico ou administrativo, sendo as suas capacidades sobretudo diplomticas, como convinha Igreja em tempos de crise. O seu pontificado foi iniciado com trocas mtuas de excomunho e acusaes de heresia com o Antipapa Clemente VII.

A disputa entre Avinho e Roma passou para a poltica secular quando Clemente VII coroou Luis II, Duque de Anjou, como Rei de Npoles enquanto que Bonifcio IX deu a sua beno a outro candidato, Ladislau de Npoles. Com dois reis e dois papas, a guerra por Npoles tornou-se inevitvel.

Bonifcio IX conseguiu controlar a populao de Roma e extinguir a comuna independente que causava estragos polticos e fsicos h anos. Para precaver novas insurreies, o Papa ordenou a fortificao do Castelo de Sant’Angelo e respectivas pontes. A situao em Roma era de tal forma instvel que teve que viver fora da cidade durante grande parte do pontificado. No entanto, conseguiu pacificar e recuperar o controlo dos Estados Papais.

Clemente VII morreu em 1394, sendo substitudo pelo Antipapa Benedito XIII. O cisma estava longe de ser resolvido e Bonifcio IX foi aconselhado e at ameaado para abdicar em favor do seu opositor, por alguns dos antigos aliados dos Papas de Roma. Bonifcio IX no s recusou como sabotou todas as tentativas para resolver o conflito de forma diplomtica.

J no fim do sculo XIV, surgiu na Provena um movimento de penitentes conhecido por Bianchi ou Albati e pelas suas prcticas de auto-flagelao. O grupo atravessou Itlia em procisso, pregando o fim prximo e proteco da Virgem Maria. Bonifcio condenou-os por heresia e dissolveu o grupo depois de queimar o lder na fogueira.

Bonifcio IX foi alvo das crticas do ingls John Wyclif pelo seu nepotismo e corrupo. O seu poder foi tambm atacado pelo rei Eduardo III de Inglaterra, que conseguiu aprovar o seu direito de veto sobre as nomeaes papais em Inglaterra. O Papa pregou ainda a realizao de uma cruzada para auxiliar o Imperador bizantino Manuel II Palelogo, que no encontrou muito entusiasmo e fundou as Universidades de Ferrara e Fermo.

Bonifcio IX morreu aps uma doena fulminante sem que o cisma do ocidente fosse resolvido.

Papa Bonifcio IX